奥罗诺酋长的年龄歧视诉讼即将开庭

缅因州消防队长于2012年被解雇,离他在法庭上的日子仅一步之遥。

奥罗诺消防局局长诺曼·“韦伯”于2012年6月14日被新任城镇经理索菲亚·威尔逊(Sophia Wilson)解雇。威尔逊声称解雇是由于韦伯酋长的工作表现不佳。当时的韦伯酋长只有61岁,膝盖有问题。

韦伯酋长提起诉讼,指控年龄和残疾歧视,以及因向缅因州人权委员会提起申诉而进行的报复。该镇搬迁以撤消诉讼,促使美国地方法官约翰·尼维森(John C. Nivison)上周作出裁决。

尼维森法官在裁定中得出结论,韦伯酋长做了表面修饰,显示出年龄歧视和报复足以使陪审团获得陪审团。他批准了该镇的动议,以对剩余的残疾歧视案件进行简易判决。

该决定的主要发现包括:

  • 原告基于违反《缅因州人权法》和《就业年龄歧视法》的三项主张:年龄歧视(第一项),残疾歧视(第二项)和报复(第三项)。
  • 被告辩称,记录证据不支持原告的主张。
  • 为了证明基于年龄的错误解雇,原告必须证明年龄是被告解雇决定的“决定性因素”;但是,就他的年龄而言,他不会被解雇。
  • 被告辩称,由于原告没有证明自己的工作令人满意,因此未确立表面证据。表面上的分析,但是,不需要评估当事方论点的相对优劣。取而代之的是,该分析考虑了一个基本询问,即原告是否满足了年龄歧视索赔的最低要求
  • 原告提供的证据表明,在简易判决的背景下,该证据足以支持以下结论:被告陈述的终止原告雇用的理由是年龄歧视的借口。
  • 被告是否出于合法原因终止了原告的工作,或者该终止是否构成了非法的年龄歧视,这是事实调查者要考虑的问题。
  • 为了确立表面上的残疾歧视案例,原告必须证明他(1)在《美国残疾人法案》或MHRA的意义上是残疾人; (2)有资格在有或没有合理安排的情况下履行其工作的基本职能; (3)因其残疾而全部或部分出院。
  • 尽管原告提供了证据证明他因膝关节疾病而残疾,并且有资格在有或没有合理住所的情况下履行该工作的基本职能,但有证据支持他辩称他已出院。完全或部分由于他的残疾而缺乏。
  • 原告提供了以下证据:(1)他从事受保护的活动(即,提出歧视申诉),(2)随后被解雇,(3)他提起诉讼后第二天被解雇他的歧视投诉。
  • 受保护活动与所谓的不良行为之间的紧密时间关系将满足表面行为负担的因果关系
  • 原告提供了足够的证据来支持他的论点,即所说的理由是被告非法报复的借口。因此,被告是否由于合法原因终止了原告的工作,还是由于原告提起行政歧视投诉而终止了原告的职务,这对于事实调查者来说是一个问题。

尼维森法官在其决定中指出的其他有趣的事情包括:

  • 先前的镇长对原告给予了正面评价,而原告在5至6年内从未收到过对消防局长的负面评价。
  • 原告出勤率很高,在他的领导下,消防局通常处于预算之外。
  • 从2012年1月开始,七名被告部门负责人要么辞职,要么终止工作。
  • 劳动力年龄是确定被告健康保险费率的因素。
  • 自2012年1月达到60名员工以来,被告的经验等级已成为健康保险费率的一个因素。
  • 被告的财务主管/税款收集员安妮•布朗(Annie Brown)和37岁的雇员,威尔逊女士讨论了该镇的医疗保险费率,并审查了MMA季度索赔的打印输出,但从未讨论过采取任何降低利率的措施。
  • 威尔逊聘请了财务总监马特·库里尔(Matt Currier),当时年约26岁。威尔逊女士还任命了柯里尔先生为布朗女士的主管。
  • 此前,布朗女士除助理城镇经理外,再也没有主管。 40多岁的罗伯特·圣路易斯(Robert St. Louis)代替原告担任消防队长。

尼维森法官还指出了报复性索赔的另一个常被误解的方面,我称之为 报复陷阱。 “即使记录不支持歧视主张,也可建立报复责任。”换句话说,如果有人提出歧视申诉,然后对他们进行报复-即使无法证实歧视主张-仍然有报复责任。有关报复陷阱的更多信息,请参阅我的 2014年8月在《消防站》杂志上的《消防法》专栏报道“报复陷阱”.

这是该裁定的副本: 韦伯诉奥罗诺裁决

关于柯特·瓦隆

Curt Varone在消防服务方面拥有40多年的经验,并在罗得岛州和缅因州拥有30年执业律师资格。他的背景包括在普罗维登斯(Providence)担任职业消防员29年(已退休,担任副助理局长),并担任志愿者和按需付费的经历。他是两本书的作者:《消防和紧急服务的法律注意事项》(2006年,第二版,2011年,第三版,2014年)和《消防官的法律手册》(2007年),并且是《消防所杂志》撰写《消防法》的特约编辑。柱。
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